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Martedì, 04 Dicembre 2018 13:18

Classi popolari ed ingiustizia fiscale In evidenza

Scritto da  Alexis Spire

Ai margini delle organizzazioni politiche e sindacali, in particolare nelle zone rurali e pre-urbane, la mobilitazione dei "gilet gialli" contro le imposte sui carburanti colpisce per la sua natura spontanea. È stato improvvisamente portato alla luce il sentimento di ingiustizia fiscale che covava da molti anni tra i lavoratori dipendenti e i piccoli lavoratori autonomi. In un paese dove proprio le tasse sono presentate come una leva per la ridistribuzione, come possiamo spiegare che sono contestate proprio da coloro che sono in fondo alla scala sociale? "Stop alle tasse", "Macron Scrooge", "Andare al lavoro diventa un lusso", "destra, sinistra = tasse", "Stop racket, la rivolta del popolo potente può portare alla rivoluzione"... La varietà di slogan distribuiti dal 17 novembre scorso durante le manifestazioni popolari per bloccare il traffico, in protesta contro l'aumento della tassazione sui combustibili, evoca sia un movimento politicamente proteiforme che una rabbia indirizzata all’oggetto specifico delle tasse, fondamento dello stato sociale.

Durante il ventesimo secolo, le classi popolari si sono tenute relativamente lontano dalla questione fiscale. L'introduzione dell'imposta sul reddito progressivo a seguito della prima guerra mondiale suscitò soprattutto la fronda delle professioni liberali, dei lavoratori autonomi e dei contadini, riuniti nelle associazioni dei contribuenti (1). Poi, con l'eccezione del periodo del Fronte popolare (1936-1938), il tema dell'ingiustizia fiscale ha continuato ad occupare solo un posto marginale nel movimento operaio. Anche la natura sleale delle imposte indirette sul consumo, come l'imposta sul valore aggiunto (IVA), che rappresenta circa la metà del gettito fiscale (mentre l'imposta sul reddito è solo un terzo), ha raramente mobilitato i sindacati e i partiti di sinistra.

Negli ultimi anni, tuttavia, la sfida fiscale ha riacquistato forza. Al punto da imporsi come una questione centrale della lotta contro l'austerità. In Portogallo, nel maggio del 2010, decine di migliaia di persone hanno manifestato contro gli aumenti fiscali e i tagli al bilancio. Due anni dopo, centinaia di migliaia di spagnoli si mobilitarono contro il rigore di bilancio, la privatizzazione e l'aumento dell'IVA, che era appena aumentata dal 4% al 21% per i materiali scolastici. In Grecia, i dipendenti pubblici e privati sono scesi in strada per protestare contro i tagli salariali e l'ingiustizia fiscale. Pochi mesi dopo, i lavoratori francesi delle fabbriche di alimentari minacciati di licenziamenti, sono confluiti nei «bonnets rouges», il movimento lanciato da agricoltori e piccoli proprietari per sconfiggere l’ “ecotassa”.

L'inversione dei termini del dibattito sulle imposte richiama naturalmente il tema delle politiche pubbliche. Con l’aggravarsi della disoccupazione di massa e l'intensificazione della concorrenza internazionale, i governanti hanno gradualmente rinunciato al loro intervento sulla distribuzione primaria dei redditi tra salari e profitti. Così, in pochi anni, la questione sociale, formulata in termini di ripartizione dei profitti, ha dato il via alla questione fiscale, sfruttata per radunare l'elettorato popolare. Nel 2007, lo slogan di Nicolas Sarkozy "lavorare di più per guadagnare di più" e il suo progetto di esenzione fiscale per gli straordinari aveva attirato molti dipendenti e lavoratori. Cinque anni dopo, la promessa di introdurre una tassa del 75% sulla quota di ricavi superiore a 1 milione euro l'anno, ha permesso a François Hollande di dare un colore popolare al suo programma. Ma la misura era così impropriamente concepita che il Consiglio costituzionale aveva poche difficoltà a censurarla. Nel 2017, Emmanuel Macron ha utilizzato l'abolizione dell'imposta sulle abitazioni per controbilanciare la sua immagine di candidato dell'élite, prima di annunciare infine che si sarebbe però spalmata su tre anni.

Questa politicizzazione della questione fiscale si basa su un paradosso di grandi dimensioni: i membri delle classi popolari sono ora i più probabili a dichiararsi critici del livello di tassazione, anche se sono quelli che beneficiano di più dal sistema di Ridistribuzione basata sui prelievi. L'affiliazione territoriale accentua questa sfida. Più si è lontani dalle grandi città, più la sensazione di essere ingiustamente tassati aumenta. Gli abitanti delle zone rurali e peri-urbane sono più critici del sistema fiscale, in contrapposizione ai parigini.

Dopo diversi anni di politiche per promuovere la proprietà della casa, molte famiglie modeste, che si sono indebitate per acquisire le loro case, subiscono continuamente l’aumento delle imposte fondiarie, che compensano il diminuire degli stanziamenti statali alle comunità locali. In alcuni territori, la sensazione di ingiustizia nasce anche dal deterioramento dei servizi pubblici e da una maggiore difficoltà di mobilità con la chiusura delle linee ferroviarie (2). Tutto sta avvenendo come se i residenti di queste aree, che fanno la maggior parte dei loro viaggi in auto, e debbono affrontare direttamente l'aumento dei prezzi del carburante, avessero visto scomparire sotto i loro occhi, improvvisamente, le istituzioni che, dall'ufficio postale alla scuola, attraverso la Stazione, rappresentavano in passato la concretizzazione locale del denaro socializzato dalle "tasse".

Una tale sfida delle autorità fiscali si inserisce, inoltre, in una situazione singolare, segnata da una successione di scandali. Nel 2011, è stato scoperto che Liliane Bettencourt, la donna più ricca in Francia, aveva nascosto più di 100 milioni euro al fisco mentre finanziava la campagna elettorale di Sarkozy. Poi viene il caso di Jérôme Cahuzac, dal nome del ministro del bilancio di Mr Holland, responsabile per la lotta contro l'evasione fiscale, che confessa nel 2013 il possesso di un conto nascosto in Svizzera del valore di 600.000 euro. Allo stesso tempo, comincia una vera e propria soap opera sui media. Gli episodi denunciati come scandali LuxLeaks, SwissLeaks, perdite in mare aperto, "Panama papers" e "Paradise papers" mettono a nudo l'evasione fiscale di multi-nazionali, leader politici, celebrità dello sport e del mondo dello spettacolo.

Questa sequenza mostra che l'uguaglianza di fronte alla tassazione è una favola raccontata nei libri di legge, e che il mondo ora si divide in due categorie: da un lato, i contribuenti ordinari, chiamati ad uno sforzo immane per salvare le finanze; d'altra parte, i potenti, che possono liberarsi dai vincoli legali senza essere realmente preoccupati (nessuna denuncia penale è stata presentata contro la Bettencourt - morto nel 2017 – e Mr. Cahuzac è stato condannato a quattro anni di carcere, ma vive tuttora in libertà).

Le esperienze pratiche accumulate dalle classi popolari accentuano la percezione di un "doppio peso, due misure". I contribuenti più poveri, che non maneggiano il linguaggio astratto di tassazione, spesso confidano sui funzionari statali per far valere i loro diritti (3). Ma il declino del numero di tali funzionari ha peggiorato la relazione agli sportelli. Dal 2005 al 2017, i governi hanno abolito più di 35 000 posti di lavoro in tutta l'amministrazione delle finanze pubbliche, in particolare tra il personale responsabile per l'ascolto. Nelle zone rurali, gli orari di apertura si stanno riducendo e, nelle aree urbane, le code si allungano; il che penalizza i contribuenti a bassa autonomia informatica, che preferiscono il contatto umano con gli scambi digitali. Soprattutto quando si tratta di chiedere una rateazione, o anche di affermare l'impossibilità materiale di pagare la tassa di alloggio, la tassa di proprietà o il prelievo audiovisivo. Con l'aumento della disoccupazione e della precarietà, il numero di queste richieste è salito da 695000 nel 2003 a 1,4 milioni nel 2015. Ma le possibilità di persuadere l’amministrazione variano a seconda della scala sociale: secondo la nostra indagine, effettuata nel 2017, tra i contribuenti in disaccordo con l'amministrazione, il 69% dei membri delle classi superiori sono stati soddisfatti, rispetto al 51% delle classi popolari.

Gli effetti della crisi sono aggravati, dunque, da tensioni burocratiche. Per i lavoratori dipendenti e i piccoli lavoratori autonomi il cui potere d'acquisto ristagna o regredisce, le tasse appaiono molto meno come contropartita per i servizi pubblici e molto più come pure spese aggiuntive. Al'incapacità di pagare le somme richieste si aggiunge alla convinzione che quel denaro è usato per arricchire "quelli dall'alto". Dalla crisi del 2008, la disgregazione del tessuto industriale e la soppressione dei posti di lavoro gettano una luce cruda sull'impotenza dei leader che non possono opporsi alle delocalizzazioni. Una volta considerata come una garanzia di protezione, lo Stato appare come un soggetto lontano, al servizio dei potenti. Inoltre, nelle piccole imprese, che sono particolarmente esposte alla concorrenza internazionale, l'imposta è spesso una minaccia diretta alla sostenibilità dell'occupazione. Questa percezione, stimolata dai quotidiani annunci giornalistici sui “pesi che gravano sul costo del lavoro", spiana la strada al ravvicinamento tra dipendenti e datori di lavoro, soprattutto quando si tratta di mettere in discussione i prelievi e l'eccesso di Regolamenti.

In un mondo di lavoro in panne, dove i datori di lavoro sono disposti a ricorrere al subappalto, la sfida dell'imposta può essere espressa anche dalla voce di giovani, non laureati, dipendenti e lavoratori, duramente colpiti dalla disoccupazione e dalla precarietà. Per molti, l'individualizzazione del lavoro è stata accompagnata da un'erosione della solidarietà collettiva, favorendo una cruda forma di disaffiliazione: lontani dalla stabilità offerta dallo status di funzionario, questi lavoratori nutrono risentimento verso lo stato e i suoi agenti, che godono di protezione a cui essi, invece, non hanno diritto. Per i più colpiti dalla crisi, lo statuto del lavoro indipendente è un possibile sbocco. Ma questa prospettiva di promozione è spesso accompagnata dall'adozione di un discorso che denuncia l'"eccesso di fardelli". L'immagine delle piccole imprese strangolate dai prelievi sociali e fiscali fa così il paio con quella di uno stato distante e indifferente alle difficoltà incontrate localmente. La valorizzazione del lavoro come fonte di dignità e di retribuzione meritata si accompagna dallo stigma dell'aiuto, finanziato dalle imposte. La destabilizzazione di intere sezioni delle classi subalterne salariate ha così contribuito a mantenere nelle classi popolari una crescente “sfida della tassa”, in nome della salvaguardia dell'occupazione a tutti i costi.

Questo tradimento della fiducia delle classi popolari nei confronti delle fonti di finanziamento dello stato sociale è stato a lungo oscurato nei dibattiti sulla tassazione. Anzi, dall'inizio degli anni 1980, c'è stata una moltiplicazione di nicchie fiscali per ridurre l'imposta sul reddito, mentre l'IVA rimane la stessa per tutti i consumatori e le tasse di carburante sono in aumento senza dare luogo a deroghe (eccetto per i professionisti del trasporto). Le nicchie di riduzione della tassazione diretta sono, ad esempio: Donazioni a partiti e associazioni, collaboratori domestici o investimenti in affitto, lavori di ammodernamento energetico. Di fatto, sono tutte detrazioni che consentono di ridurre i pesi solo ai più ricchi.

 

Alexis Spire - direttore di ricerca presso il Centro nazionale per la ricerca scientifica (CNRS)

(la traduzione è della Redazione di LEF)

 

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